Meerling

Twee of meer uit dezelfde zwangerschap geboren kinderen. Er bestaan eeneiïge en twee-eiïge meerlingen. Een eeneiïge meerling heeft zich uit één bevruchte eicel ontwikkeld. De kinderen zijn in dit geval altijd van hetzelfde geslacht en ze lijken bovendien vaak sprekend op elkaar. Een twee-ëige meerling heeft zich uit meerdere gelijktijdig bevruchte eicellen ontwikkeld. De kinderen kunnen in dit geval van dezelfde of van verschillende sekse zijn. Ze kunnen op elkaar lijken, maar ze kunnen ook van elkaar verschillen.

De meeste meerlingen die geboren worden zijn tweelingen. Bij de ontwikkeling van drie-, vier- of vijflingen spelen vruchtbaarheidsbehandelingen vaak een rol. Vrouwen die via invitrofertilisatie (IVF) zwanger geworden zijn, hebben verhoudingsgewijs een grotere kans op een meerling dan vrouwen die niet-kunstmatig bevrucht zijn.

Voor hun ontwikkeling is het van belang de meerlingkinderen als aparte individuën te behandelen, ook al lijken ze sterk op elkaar.