Kauwen en de hersenen

Kauwen en de hersenen

De invloed van kauwen op de hersenen

Wist je dat kauwen ongelooflijk goed is voor de hersenontwikkeling en vooral de ontwikkeling van het geheugen? Voor baby’s is kauwen natuurlijk nog onmogelijk, maar zodra de vaste voeding ten tonele komt, dan kan een kind al kauwbewegingen maken.

Prof. dr. Erik Scherder, ons grootste idool (ook wel bekend van De Wereld Draait Door), legt dit uit in het college ‘Waarom vernietigt vanillevla onze hersenen’. Voor iedereen die nog nooit een college van hem heeft gehoord op Youtube, schrik niet van het woord college. Deze colleges zijn nog leuker om te kijken dan een goede stand-up comedian.

Kauw je slim
De professor neemt het kauwen door ouderen een paar keer als voorbeeld, maar dezelfde boodschap geldt voor ieder mens. Hoe jong ook. Zo blijkt dat de schoolprestaties van jeugdigen verbeteren door kauwen. En dat de grote hersenvaten bij kauwen toenemen, net zoals bij lopen en het bewegen van de armen (spierbewegingen die tegen de zwaartekracht in gaan)? Door kauwen verbetert de doorbloeding van die vaten.

Als je kauwt dan kun je ook beter proeven, ruiken en heb je dus echt een ‘orale sensatie’, zoals prof. dr. Scherder dat in wetenschappelijke term noemt. Ook daar reageert je brein positief op. Het gedeelte dat dan wordt geactiveerd (de orbital frontaal) is precies hetzelfde gedeelte dat reageert op bewegen en muziek.

Kauwen is voor baby’s een enorme verandering
Je kunt je voorstellen dat kauwen voor een baby echt een enorme verandering betekent. Je baby leert kauwen tussen ongeveer vier maanden en 1 jaar. Na een aantal maanden ontdekt hij dat hij kan zuigen, iets in z’n mond kan houden en het tegen z’n gehemelte kan plakken. Vervolgens ontdekt hij het kauwen. De doorkomende snijtandjes helpen daar natuurlijk bij. Z’n spieren in de wangen, lippen en keel(holte) ontwikkelen zich en hij ontdekt dat hij zijn eten kan fijnmalen in zijn mond. Dat is natuurlijk een enorme sensatie. Hij krijgt ‘smaak’…

Klik hier voor het college van prof. dr. Erik Scherder